11. A travers le Simplon en 1930
Simplon-Village vous accueille.
    En 1801, le général de Béthencourt franchit le Simplon avec un millier d’hommes qui furent forcés de gravir plusieurs parois escarpées, une avalanche ayant emporté un pont. A cette époque, il n’existait encore, malgré l’importance de cette voie de communication, que de mauvais sentiers accrochés le long des rochers. Après la bataille de Marengo, Bonaparte décida d’y établir la grande route actuelle, pour assurer ses communications avec l’Italie ; cette entreprise considérable fut décrétée en date du 20 fructidor 1800. Si Napoléon créa la route du Simplon, il ne la vit jamais, et M. Céard, ingénieur en chef du département du Léman, fit faire, afin de lui permettre de se rendre compte de son œuvre, un plan en relief de ce passage. L’artiste chargé de son exécution en fit une contrefaçon qui fut envoyée à l’empereur Alexandre de Russie ; quant à l’original, il n’arriva pas jusqu’au grand Corse, qui se contenta de dire en apprenant l’aventure :    
    
- Alexandre a le relief, mais moi j’ai le Simplon !